watermelon
Borrel Watermelon

2017 in vogelvlucht: ontwikkeling op het hoogste tempo

2017 was een jaar vol positieve ontwikkelingen. Het jaar stond in het teken van groei en ontwikkeling. Van een (iets te) klein kantoor in de Utrechtse wijk Lombok, naar een volledige eigen vleugel in een ruim kantoorpand in de wijk Kanaleneiland. Een jaar vol uitersten, een jaar waarin Watermelon zich (nog) beter op de kaart zette. Op de gezellige kerstborrel sprak ik met alle teamleden over alle hoogtepunten.

De bètaversie van Watermelon

Dat er veel kan gebeuren in één jaar tijd, werd dit jaar door het team van Watermelon nog maar eens bevestigd. In februari ging de bètaversie van Watermelon online. In deze versie kon je alleen gebruik maken van Facebook Messenger en Telegram, je kon de accounts koppelen en chatten met je klanten.

Vanaf dat moment heeft de ontwikkeling van onze software een vogelvlucht genomen. “Iedere maand gaan er diverse functionaliteiten live, wat ervoor zorgt dat de software steeds completer wordt. Zo kun je sinds april óók je e-mail koppelen,” geeft Machine Learning Engineer Egbert aan. “Al met al zorgen al deze ontwikkelingen ervoor dat we steeds dichter bij de ultieme software komen. Al blijft er altijd ruimte voor ontwikkeling en verbetering”, zo voegt CEO Alexander nog toe.

De overname van Ecreation

Eind juni kwamen wij met groot nieuws. Chatbot-ontwikkelaar Ecreation werd door Watermelon overgenomen, waardoor wij direct meer dan 75.000 chatbots, en jarenlange ervaring tot onze beschikking hadden. Deze kennis kwam in de vorm van Sjoerd van Dijk, de algemeen directeur van Ecreation. Als Chief Artificial Intelligence Officer is hij sindsdien verantwoordelijk voor een team van AI-ontwikkelaars en data scientists. Eerder ontwikkelde hij met zijn bedrijf de chatbots ALICE voor MSN Messenger en Sweetie 2.0 voor Terre des Hommes.

“Zijn kennis brengt ons een stuk verder op het gebied van A.I. (Artificial Intelligence), wat uiteraard van essentieel belang is voor het ontwikkelingen van een goed functionerende chatbot”, zegt front-end developer Andreas. Deze data en kennis is verwerkt in de chatbottechnologie die in augustus 2017 werd gelanceerd.

Livegang van onze chatbottechnologie

In augustus was het dan eindelijk zover. De chatbottechnologie van Watermelon ging live! Met de kunstmatig intelligente chatbottechnologie van Watermelon, automatiseer je een groot deel van je klantenservice. Hierdoor hebben jij en je collega’s meer tijd voor de lastigere vragen van klanten.

Egbert had een treffende samenvatting: “Door het toevoegen van diverse algoritmes hebben wij er al voor gezorgd dat bedrijven veel minder tijd nodig hebben om de chatbot te trainen. De chatbottechnologie geeft nu antwoord op vragen van gebruikers, leert welke antwoorden het beste gegeven kunnen worden en zorgt er dus op die manier voor dat klantenservice-afdelingen er een razendsnelle en secure medewerker bij hebben. Zo kun je tot wel 70 procent besparen op je klantenservice.”

Verhuizing en uitbreiding

In het laatste kwartaal van 2017 werd het team van Watermelon flink uitgebreid. Mede door de gebrekkige ruimte in het oude kantoorpand, kon de behoefte aan nieuwe melons niet direct worden vervuld. Met de nieuwe locatie kwam er direct voldoende ruimte voor de uitbreiding van het team. Een aparte vergaderruimte, een tafeltennistafel en een lounge-gedeelte zorgen voor een comfortabele en motiverende werkplek voor iedereen. Ook in het jaar 2018 blijft Watermelon zich hier ontwikkelen en doorgroeien.

De nieuwe teamleden zijn ook erg tevreden met het nieuwe kantoor, zo beschrijft salesmanager Gertjan: “Voor mij voelt het alsof we van een kippenhok naar een balzaal zijn vertrokken. De nieuwe locatie zorgt voor een positieve sfeer en biedt enorme kansen en mogelijkheden. Wij zitten hier voorlopig wel even op onze plek.”

De afsluiting van 2017

Toegegeven, de software van Watermelon is al een geruime tijd online. “We hebben nu een Minimum Viable Product (MVP). Dat betekent dat het product nu zo is zoals we van te voren voor ogen hadden, inclusief alle functionaliteiten. De software van Watermelon kun je nu zien als een volwassen product”, zegt marketeer Manuela tijdens de kerstborrel.

Dat het team van Watermelon trots is valt overal te zien. Er wordt gelachen, geproost en er worden inspirerende verhalen en quotes gedeeld. Alexander neemt het woord en dankt iedereen voor hun komst. Klanten, geïnteresseerden en teamleden zorgen voor een bonte mix van aanwezigen. Het was hoe dan ook een inspirerend jaar voor alle melons!

 

Een nieuwe naam voor Watermelon Messenger

Watermelon Messenger heet per 1 januari 2018 Watermelon. De reden van deze keuze werd door Alexander treffend toegelicht: “Wij zijn het er met zijn allen over eens dat het woord ‘Messenger’ niet meer de lading dekt. Wij hebben ons geherpositioneerd als bedrijf in klantenservicetechnologie tot specialist in chatbottechnologie. Om die reden past ‘Messenger’ niet meer bij onze bedrijfsnaam.”

Een jaar vol met positiviteit

Zoals je hebt gelezen verliep 2017 uitstekend. Wij hebben er voor gezorgd dat ons product verder is ontwikkeld en nu uitstekend past bij de behoeftes van onze (potentiële) klanten. Op de kerstborrel sloot Alexander af: “Onze verwachting is dat er in 2018 meer dan 5.000 bedrijven uit heel Europa zich bij Watermelon aansluiten. 2018 wordt ons jaar!”

Benieuwd naar onze chatbot technologie?

Gerelateerde artikelen