Bedrijf Uitgelicht

Van zaadje tot Watermelo(e)n

jun 20, 2022 4 min
illustratie zaadje en plant

Van zaadje tot Watermelo(e)n

Leestijd: 4 minuten

Het zaadje was geplant

Op een zonnige dag in april kwamen Alexander en Charl, de twee oprichters van Watermelon, bij elkaar om de eerste stap te zetten naar wat een lange reis zou worden. Watermelon is niet in een paar dagen gebouwd en er waren flink wat lessen nodig om te komen waar ze nu zijn.


Alexander (CEO & Founder) is een ondernemer in hart en nieren. Toen hij zijn marketingbedrijf “The Next Network” oprichtte, werkte hij samen met zijn goede vriend Charl (Head of Design & Founder). Ze ontdekten dat hun talenten complementair waren en Charl besloot deel te nemen aan The Next Network. Hun klanten hadden veel vragen over WhatsApp, op dat moment een relatief onbekende app met slechts een paar gebruikers in Nederland. Ze begonnen WhatsApp-accounts te beheren voor andere bedrijven. Maar dit bleek al snel niet schaalbaar, want klanten moesten een smartphone kopen en die altijd bij zich hebben. Dus dachten de twee: “Hier moet software voor komen!”

Belangrijke lessen

Ze stapten in een achtbaan, die ze besloten Watermelon te noemen. Het ontwikkelen van software is complex, zeker voor twee jonge ambitieuze jongens die geen technische kennis hadden. Toen de software eenmaal stond, moesten ze ideeën bedenken voor marketing, verkoop, design en klantervaring. Maar vooral … hoe haalden ze het geld bij elkaar, hoe financierden ze het product en hoe vonden ze de juiste mensen? Intussen had Watermelon veel media-aandacht gekregen voor zijn WhatsApp-oplossing. In een mum van tijd hadden ze tientallen verzoeken van potentiële klanten en in een paar maanden tijd had Watermelon zelfs honderden klanten.


Meteen nadat Alexander en Charl een prijs hadden gekregen voor ‘Meest veelbelovende jonge ondernemers’, veranderde alles. Het telefoonnummer van een van hun grootste klanten was plotseling geblokkeerd. Toen ze er verder onderzoek naar deden, ontdekten ze dat de nummers van alle klanten waren afgesloten. Wat bleek: het miljoenenbedrijf WhatsApp zag deze twee jonge ondernemers als een serieuze bedreiging. Wat begon als een klein idee werd een grote uitdaging en resulteerde in het faillissement van Watermelon. De foto van twee lachende jonge ambitieuze kerels die hun zilveren beker vasthielden, werd gebruikt om de sappige krantenkoppen kracht bij te zetten.

Na tegenslagen toch weer succes

Het faillissement van Watermelon toonde aan hoe afhankelijk ze waren van anderen. Gelukkig vonden ze de energie terug met de gedachte waarom ze hun bedrijf in de eerste plaats waren gestart en besloten ze het nog een kans te geven. Wat een overwinning was het om hun bedrijf terug te kunnen kopen! Maar deze nieuwe start bracht ook een hoop onzekerheden met zich mee. Durven ze wel weer risico’s te nemen en kunnen ze de stabiele klantenbasis die ze al hadden, weer opbouwen? En het allerbelangrijkste: hoe gaat de software het doen in de markt en kunnen ze de concurrentie wel inhalen?


Sinds de herlancering waren dit belangrijke lessen die Alexander, Charl en Watermelon maakten tot wat en waar ze vandaag de dag zijn. Ze besloten hun eigen AI te ontwikkelen en namen nieuwe mensen aan, met de juiste kennis. De grootste les die Alexander tijdens deze reis heeft geleerd? “Een bedrijf laten groeien draait om mensen. Het is één grote puzzel en als er één stukje ontbreekt, valt het uit elkaar. Op 20-jarige leeftijd moet je ineens een bedrijf leiden, maar hoe ga je daarmee om? Dit brengt veel meer waardevolle lessen met zich mee dan je ooit op de middelbare school zou leren!” Charl is het daar zeker mee eens en voegt er nog een belangrijk kernwoord aan toe: geduld! “Neem geen overhaaste beslissingen, maar wacht ook niet te lang. Wees kritisch op wie je aanneemt. Grote leiders geven om hun mensen”.

Waar staan we vandaag

Watermelon heeft een solide basis, met een stabiel team, loyale klanten en software die steeds beter wordt. Nu is het tijd om het naar een hoger niveau te tillen. De komende 10 jaar streven we ernaar dat Watermelon wereldwijd actief is, in tientallen landen, van Noord-Amerika tot Zuid-Afrika en met kantoren over de hele wereld. Onze mensen zullen met ons meegroeien en wij zullen hen inspireren om deel uit te maken van dit succes.


Wat mensen moeten lezen, voelen of weten voordat ze zich daadwerkelijk bij onze reis aansluiten? Waarom Watermelon in de eerste plaats is opgericht. Waarvoor komt het team ’s ochtends uit bed en herken je jezelf erin? Want, niet elke dag is leuk … er zullen situaties zijn waarbij je denkt “Ga ik dit écht nog een keer doen?” “Hoe los ik dit op?” of “Hoe krijg ik dit ooit onder de knie, met alle andere lopende projecten?” Nou, neem jezelf niet te serieus en denk na over alle lessen die je al hebt geleerd.

Ben je ambitieus, wil je de wereld veroveren door leadgeneratie slimmer aan te pakken, op een leuke manier een bijdrage leveren van coole software en werken met een leuke groep mensen? Dan zou Watermelon wel eens jouw plek kunnen zijn! We zijn op zoek naar mensen die hard willen werken en plezier willen hebben! Als je je blijft focussen op professionele ontwikkeling en plezier hebt met collega’s, kun je bij Watermelon je werk en je levensstijl in balans brengen – wat je uiteindelijk veel waarde en kennis zal opleveren.

En dan nog even over de naam 🍉

De laatste vraag is een vraag die vaak gesteld wordt: “Waarom de naam Watermelon?” Dit is voor ons een weet en blijft voor jullie een vraag. Je moet jezelf nooit helemaal blootgeven, toch?