watermelon
Watermelon Heiko

‘Once a melon, always a melon’: de groei van salesmanager Heiko

Als je al een account hebt bij Watermelon of een demo-aanvraag hebt gedaan, dan heb je hem hoogstwaarschijnlijk al gesproken: onze enthousiaste positivo Heiko. En of je hem nu hebt gesproken over de verschillende auto’s die je verkoopt, de landbouwmachines die je gebruikt of de opleidingen die je als hogeschool aanbiedt, Heiko kan met je mee praten. Door zijn vele interesses weet hij in elk gesprek wel een haakje te vinden waar hij wat van weet en op kan inspelen en waar uniek en persoonlijk klantcontact uit voortkomt. En dat is ook waar de persoonlijke kracht van Heiko ligt: uniek contact met mensen. Dit kon hij goed inzetten in zijn rol als salesmanager bij Watermelon. Vanaf volgende week gaat Heiko namelijk beginnen met een nieuwe uitdaging en draagt hij het stokje over aan de nieuwe salesmanager Gertjan.

Door waardevolle en unieke klantcontactmomenten bouwde Heiko duurzame klantrelaties op. Dat is wat hij het leukst vindt in zijn werk. Heiko: “Collega’s vragen wel eens; hoe houd je het vol om de hele dag bellen, tussen die vier muren? Dan moet ik lachen, want ik begrijp die gedachte. Ik houd het dan voornamelijk vol door het leuke klantcontact. Klanten die meerwaarde zien in onze chatbot en het ook echt gave technologie vinden. Zij denken verder en dat maakt het leuk om samen over de mogelijkheden te sparren.” Heiko heeft met grote bedrijven om de tafel mogen zitten, zoals SPF Beheer en DAS en dat vindt hij heel gaaf. “Zij zien de mogelijkheden van waar kunstmatige intelligentie naartoe gaat en hoe onze chatbot daarmee verweven is. Dat is heel vet!”
Op de vraag waar hij het meest trots op is, reageert Heiko bescheiden: “Ik geloof in team work. Ik ben trots als ik kijk naar hoe het team de afgelopen tijd is gegroeid. Niet alleen het aantal mensen, maar ook hoe de productkennis van iedereen is gegroeid. Ook de software is alsmaar beter geworden en onze relaties met onze klanten zijn versterkt. De eerste heipalen op het gebied van sales staan en daar word ik heel enthousiast van.”Zijn bescheidenheid siert hem, maar is niet helemaal terecht. Heiko heeft samen met de oprichters Alexander en Charl van Watermelon de salesafdeling opgebouwd. Zo was hij voorheen verantwoordelijk voor het bellen van nieuwe klanten, het geven van demonstraties en het contact met huidige klanten. Al snel zag hij in dat hij handjes tekort kwam, waarop hij besloot het salesteam verder uit te bouwen.

Opbouwen van het sales team

En dat sales team stond er al snel! Het is een leuke club van studenten die graag meer over sales willen weten, met passie voor innovatieve technologie. Heiko leerde ze alle kneepjes van het salesvak, begeleidde waar nodig, maar gooide de studenten ook in het diepe als hij zag dat het kon. “Ik vond het heel erg leuk om met deze jongens en meiden te werken. Ik herken veel van mezelf in hen, toen ik net van school kwam en weinig werkervaring had. Zij doen het heel goed en ik zie dan ook veel potentie. En dat is leuk, omdat ik denk dat ik weet hoe ik hen bij hun ontwikkeling kan helpen en hoe ik dit naar boven kan halen.”

 

Werken bij Watermelon

Heiko kwam bij Watermelon werken om de salesafdeling op te bouwen, samen met oprichter Alexander. Hij wilde graag zijn eigen salesvaardigheden verder ontwikkelen, vandaar dat hij deze uitdaging met beide handen aanpakte. Nu de basis van het salesteam staat, draagt hij het stokje over en dat is toch best moeilijk. “Wat ik heel leuk vond aan het werken bij Watermelon, was de ruimte die ik kreeg om mee te denken met de organisatie en dat daar ook naar geluisterd werd. Daar kreeg ik heel veel energie van! Het opzetten van een salesteam was zo’n idee van mij dat al snel uitgevoerd werd. Dat is fijn als je input ook echt gewaardeerd wordt. Daarnaast kwam ik met een andere insteek voor de demonstraties van onze software, en begon ik met het uitschrijven van belscripts. Het is prettig hoe dit wordt opgepakt door alle collega’s en dat je het samen nog kunt bijstellen. De echte start-up cultuur: adapt or die!” Mooie herinneringen aan zijn tijd bij Watermelon heeft Heiko dan ook genoeg. “Het mooiste in mijn tijd bij Watermelon vond ik toen ik zag dat mijn ‘plan’ werkte, daar kan ik echt van genieten. Dan kom je binnen op kantoor en dan zie je dat iedereen bezig is om klanten blij te maken. Dan zie ik dat onze aanpak werkt. Het salesproces is goed en daar komen blije klanten uit. Ik vind het mooi om te zien dat het plaatje wat ik in mijn hoofd had van hoe het eruit zou moeten zien, bevestigd wordt door onze cijfers.” Heiko denkt dat het werken bij een innovatieve startup zoals Watermelon daarom zo leuk is. “Er is veel ruimte en vrijheid om mee te denken over de strategie en nieuwe ideeën in te brengen. Bij Watermelon krijg je een vrij blanke canvas wat nog helemaal ingekleurd mag worden, je kunt alle kanten op. Dat heeft natuurlijk ook nadelen, maar vooral veel voordelen. Alles is nog kneedbaar en dat is bij heel veel bedrijven niet het geval. Het idee dat je echt waarde toevoegt en dat je ideeën gewaardeerd worden, dat is heel motiverend!”
Bij Watermelon gaan we Heiko en zijn ideeën dan ook erg missen. Maar we zijn ook erg en trots met wat hij voor ons heeft opgebouwd. Er valt nog genoeg te doen, en dat gaat onze nieuwe salesmanager Gertjan voor ons doen. Heiko start zijn eigen salesbedrijf en voor zijn opdrachtgevers salesoplossingen verzorgen. Gelukkig blijft hij altijd een deel van de Watermelon-familie. Want zoals hij zelf altijd zegt: ‘commitment is key’ En daar kunnen wij alleen maar op zeggen: ‘once a melon, always a melon!’

Wil jij ook werken bij Watermelon? Bekijk dan onze openstaande vacatures.

Benieuwd naar onze chatbot technologie?

Gerelateerde artikelen