watermelon
Ontwikkeling chatbots

Chatbots zijn net mensen; de ontwikkeling van chatbots op een rijtje

Te pas en te onpas wordt er gesproken over chatbots. Ons leven wordt steeds meer geautomatiseerd door alle technologische mogelijkheden. En hoewel chatbots futuristisch klinken, moeten we terug naar 1950 voor de prille opkomst van de ‘chatbot’. Terug in de tijd waren chatbots intrigerend, maar nutteloos. Vandaag de dag zijn chatbots klaar om revolutionaire veranderingen door te voeren. We staan aan de vooravond van een nieuw tijdperk.

Het begin van computerintelligentie

De mens heeft een bepaalde intelligentie, waarmee ze overeenkomsten en verschillen kunnen waarnemen, genaamd ‘menselijke intelligentie’. Al in het jaar 1950 deed Alan Turing een test, genaamd de ‘Turing Test’, waarmee hij wilde ontdekken of ‘machines kunnen denken’. Om deze vraag draait ‘machine learning’, want kunnen machines daadwerkelijk zelflerend zijn en zelf een oplossing voor een ontdekt probleem vinden? Inmiddels weten we al lang dat dit mogelijk is en dat de mogelijkheden ver reiken, maar halverwege de twintigste eeuw was dit een revolutionaire gedachte waar niemand überhaupt over durfde dromen.

Voor de Turing Test werden er diverse gesprekken gevoerd, waarmee de computer werd getest als vervanger van een man in een chatgesprek tussen man en vrouw. Deze vorm van ‘chatbot’ is, logisch ook, eigenlijk nog geen chatbot te noemen.

De eerste bot

In 1966 werd met ELIZA de eerste ‘chatbot’ gelanceerd, een virtuele psychotherapeut die antwoord gaf op je vragen. Althans, een echte chatbot was het nog niet te noemen. ELIZA gaf dankzij een script sturing aan het gesprek. Week jij als gebruiker daarvan af, dan liep het gesprek in de soep. Zo waren er maar een handvol vragen die beantwoord konden worden.

Er ging jaren overheen en de aandacht voor chatbots was minimaal te noemen. De behoefte aan een chatbot was er immers nog nauwelijks, PC’s waren tussen de jaren 70 en 80 onderwerp van gesprek en dat was in die tijd al revolutionair genoeg.

Een bot wint van de mens

In 1950 voerde Alan Turing de Turingtest uit. De vraag “kunnen machines denken” was toen revolutionair en de gedachte bijna niet voor waar waarheid aan te nemen. In 1979 kwam de bevestiging. Luigi Villa, wereldkampioen backgammon, werd verslagen door computerprogramma BKG 9.8. En hoewel Luigi de betere van het spel was, won het computerprogramma. Dit was ook direct de bevestiging voor het grote publiek dat ‘computers kunnen denken’.

Jaren later wordt ook de wereldkampioen schaken, Garri Kasparov, verslagen en wint IBM’s computer Watson de tv-quiz Jeopardy! Dankzij deze bijzondere overwinningen won de chatbot bekendheid bij het grote publiek. De computers wonnen deze keren immers op overtuigende wijze, wat leidde tot grote naamsbekendheid van het fenomeen ‘chatbots’.

De eerste bot op een messaging platform

In 2001 was er een doorbraak. SmarterChild, een bot die gebruikt kon worden op AIM en MSN Messenger, zorgde niet alleen voor een wereldwijde doorbraak en bekendheid van de bot, maar was ook een voorloper van alle huidige bots en chatbots die actief zijn op ‘social’ messaging platforms.

De opkomst van messaging platforms

Met de opkomst van social media, ontstond de behoefte van consumenten om in contact te blijven met vrienden en familie. In eerste instantie verliep het contact jarenlang via de berichten die je zelf plaatste en het reageren op andermans berichten. Rond 2010 schoten de messagingplatforms als paddenstoelen uit de grond. WhatsApp was de voorloper op dit gebied, het populaire kanaal waarmee je kunt chatten met vrienden. Viber, KIK en Facebook Messenger volgden al vrij snel en een nieuw fenomeen was geboren.

Gebruikersaantallen laten zien dat messagingapps mateloos populair zijn. Volgens onderzoek van Business Insider heeft WhatsApp al meer dan 1 miljard gebruikers. Inmiddels zijn messagingplatforms qua gebruikers zelfs de social-mediakanalen voorbij.

De opkomst van bots en chatbots in messaging platforms

Bots en chatbots worden – gelukkig – ook volledig ondersteund door messaging platforms. Het maakt de manier van communiceren voor bedrijven immers veel makkelijker en dit vergroot ook de kans dat consumenten de bot/chatbot zullen gebruiken. Blijf op de hoogte van nieuwtjes rondom de shows van Eva Jinek en bestel je taxi bij Uber: dit kan tegenwoordig allemaal via Facebook Messenger. Naast deze bots zijn er inmiddels ruim 11.000 andere bots en chatbots te gebruiken op Facebook Messenger.

Chatbots zijn klaar voor de toekomst

Consumenten vinden het vervelend om foutieve antwoorden te krijgen, onwetende bots te treffen en/of urenlang te moeten wachten om überhaupt een antwoord te krijgen. Aan de andere kant zijn de ontwikkelingen zo ver, dat we ook daadwerkelijk iets aan dat ‘probleem’ kunnen doen.

De chatbot van Watermelon, die sinds deze maand live is, kun je daadwerkelijk gebruiken om gesprekken te voeren met je klanten. Geen vaste handleiding die men moet gebruiken om met jouw chatbot te praten, maar een écht gesprek.

Een chatbot kan middels supervised learning de alleswetende medewerker worden, die dag in, dag uit aan het werk is en geen werkdruk kent. Hiervoor dien je je chatbot uiteraard wel te trainen. Hier vertellen wij je graag meer over in dit artikel.

Het leggen van content- en contextuele verbanden is één van de belangrijkste ontwikkelingen die Sjoerd van Dijk, Chief Artificial Intelligence Officer bij Watermelon, verwacht voor de komende jaren. Hij zegt: “Chatbots zijn continu in ontwikkeling. Eén van de belangrijkste redenen waarom chatbots antwoord kunnen geven op je vraag, is het snappen van verbanden in een vraag en de context waarin deze vraag is gesteld. Dit kunnen verbanden in tekst ,maar ook in historische data zijn. Tekst is de reden dat chatbots een echt gesprek kunnen hebben. Zodra ook de link met data (CMS-systeem, website-data etc.) gelegd kan worden gebruikt om de juiste informatie te geven, kunnen chatbots de volgende stap zetten.”

Ben je er klaar voor om onze krachtige chatbot in te zetten voor jouw organisatie? Word één van onze eerste chatbotgebruikers en ga direct aan de slag.

Benieuwd naar onze chatbot technologie?

Gerelateerde artikelen